恐懼也可“遺傳”

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  • 時間:2014/7/29 下午 02:35:00
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 恐懼也可&ldquo遺傳&rdquo

恐懼是可以&ldquo遺傳&rdquo的。美國一項在動物身上進行的新研究顯示,剛出生幾天的實驗鼠幼崽會通過其母親害怕時散發出的氣味,學會該對什麼事物保持恐懼。

這一成果28日發表在美國《國家科學院學報》上。負責研究的密歇根大學神經學家亞Jacek Debiec 說:&ldquo我們的研究證明,新生兒會在生命的最早期學會母親的恐懼。最重要的是,這些由母親傳播的記憶是持久的,而在嬰兒時期其他類型的學習如不重複則快速遺忘。&rdquo

在此次研究中,密歇根大學和紐約大學研究人員首先訓練雌性大鼠對薄荷氣味感到恐懼,方法是當大鼠聞到薄荷氣味時,便電擊它們,使大鼠把兩者聯繫在一起。此後讓這些大鼠懷孕生崽,接著讓它們與新生幼崽一起暴露在薄荷氣味中,但不施加電擊。

研究人員發現,大鼠的恐懼情緒被薄荷氣味激發,進而促使幼崽的壓力激素皮質酮水平升高。而對幼崽的大腦成像研究則表明,母親的恐懼可能激活新生大鼠大腦的杏仁核,這是參與調節恐懼情緒的一個大腦區域。

在進一步研究中,幼崽只接觸薄荷氣味以及其母親害怕時散發出的氣味,但其母親並不在場,結果發現,幼崽同樣學會對薄荷氣味表現出害怕情緒,這表明大鼠母親通過氣味把恐懼傳給幼崽。

不過,當幼崽服用阻止杏仁核發揮作用的某種藥物後,這種恐懼便無法從母親傳給下一代。

Debiec 說,在人類中,母親在未懷孕前經歷的心理創傷,也會對其孩子造成深刻影響,新研究將有助解釋這種情緒創傷為什麼會遺傳,並找到相關干預療法。

原文檢索:

Jacek Debiec and Regina Marie Sullivan. Intergenerational transmission of emotional trauma through amygdala-dependent mother-to-infant transfer of specific fear . PNAS, July 28, 2014 doi: 10.1073/pnas.1316740111

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