與電網相關的電池製造商吸引投資大咖

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  • 時間:2021/9/22 上午 08:34:00
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Electric-vehicle entrepreneurs are working on the industry&rsquos biggest bottleneck: charging infrastructure. Companies are building more chargers, but it may not be enough to make EVs work for people who can&rsquot plug in at home. Photo illustration: Carlos Waters/WSJ

轉自華爾街日報


By Scott Patterson | Photographs by Allison Dinner for The Wall Street Journal Sept. 9, 2021 7:00 am ET

大投資者正在向那些吹捧實驗性新電池技術的初創公司收費,這些技術將使可再生能源成為該國大部分電力的生產者。

最近幾個月,TPG、Apollo Global Management 和 Paulson & Co. 等財力雄厚的投資公司向這些公司投入了數億美元,這些公司生產所謂的長效電池。

與可以連續供電約 4 小時的手機或電動汽車電池不同,長效電池可以放電更長時間,從 6 小時到幾天不等,並存儲更多電量。這使他們能夠克服可再生能源的主要缺點:風並不總是吹,太陽也不總是發光。電池可以在客戶需要時將電力釋放到電網中,從而減少對化石燃料的依賴。它們還可以用作暴風雨後的備用電源。

根據能源信息署 8 月的一份報告,預計 2021 年至 2023 年期間,電力公司將安裝能夠產生 10,000 兆瓦電力的大型電池系統,是 2019 年現有容量的 10 倍。原因之一是更便宜的電池。根據 EIA 的數據,2015 年至 2019 年間,電池存儲成本下降了 72。

能源部在 7 月設定了一個目標,即在十年內將電網規模的長期儲能成本降低 90。能源部長詹妮弗·格蘭霍姆 (Jennifer Granholm) 在一份聲明中說:我們將在未來幾年內將數百吉瓦的清潔能源帶入電網。

根據 EIA 的數據,可再生能源占美國公用事業規模發電量的五分之一,而天然氣和煤炭約佔 60,其餘大部分是核能。美國能源部周三發布的一份報告顯示,到 2035 年,僅太陽能就可以為全國提供多達 40 的電力。

專家表示,將電網轉向可再生能源是脫碳難題的重要組成部分。它不僅從電網中移除了燃燒化石燃料的發電廠,還意味著電動汽車將能夠從不會向大氣中添加溫室氣體的來源充電。

投資者對儲能的興趣在過去一年飆升。根據 PitchBook 的數據,今年迄今為止,風險投資公司已向可充電電池公司投資了 49 億美元,高於 2020 年全年的 16 億美元。

儘管勢頭良好,但投資可充電電池公司可能存在風險。由於製造設備的複雜性和電池材料的成本,一些在實驗室中看起來很有吸引力的技術在工業規模上並不成功。

這是一個充滿錯誤和失敗嘗試的領域,TPG 業務部門合作夥伴馬克梅茲文斯基說。該公司最近投資了馬薩諸塞州薩默維爾的 Form Energy Inc.,該公司開發了一種電池,據稱可以連續放電 150 小時。 我們相信 Form 的技術,梅茲文斯基先生說。

8 月,馬薩諸塞州馬爾堡的電池公司 Ambri Inc. 表示已獲得 1.44 億美元的融資,以幫助其長期技術商業化並建立製造工廠。 該公司表示,投資者包括保爾森公司和微軟公司的聯合創始人比爾蓋茨。

該技術背後的麻省理工學院化學家唐納德·薩多威 (Donald Sadoway) 表示,與十多年前他創辦公司時相比,投資者對替代電池技術更加開放。 感覺比旅程開始時好多了,他說。 人們對存儲的需求有了更大的認識。

Ambri 是從蓋茨先生和法國能源公司 Total SA(現稱為 TotalEnergies SE)的種子資金開始的。該公司基於薩多威先生在麻省理工學院實驗室開發的液態金屬技術。與可能過熱和著火的鋰離子電池不同,薩多威先生的電池在高溫下茁壯成長,需要大約 750 至 1,000 華氏度的溫度才能運行。

Form Energy 於 8 月下旬完成了一輪融資,籌集了 2.4 億美元,其中包括來自 TPG 的 Rise Fund 的投資。 Form Energy 首席執行官 Mateo Jaramillo 表示,州和聯邦對清潔能源的要求有助於讓投資者更加相信這一趨勢將持續下去。近年來,由於技術混亂或消費者對電動汽車的熱情不高,電池公司未能成功,這讓投資者深受其害。

Jaramillo 先生表示,這一趨勢應該有助於鼓勵更多的電池創新。大型投資者正在將現金投入到正在擴大生產規模的更成熟的電池初創公司中。這讓早期投資者更有信心為那些通常只是實驗室孵化出來的想法的公司提供資金。

Form Energy 電池的主力是一種廉價、豐富的元素:鐵。一組電池可以填滿整個倉庫並放電近一周。 Sadoway 先生表示,這使其與放電時間較短的電池(例如 Ambri 的電池)的用途不同,後者可以連續放電 24 小時左右。

幫助管理將能量導入和導出電池存儲平台的複雜任務的公司也吸引了大投資者的興趣。 8 月,提供管理儲能軟件的 FlexGen Power Systems Inc. 表示,Apollo Global Management Inc. 的資金已向該公司投資 1.5 億美元。

FlexGen 首席執行官凱爾西·佩格勒 (Kelcy Pegler) 表示,今年在德克薩斯州和新奧爾良因風暴而出現的停電事件增加了擴大儲能的緊迫性。

這些事件確實令人大開眼界,他說。 我們已經用盡了所有不讓我們的電網變得更智能的合理藉口。

 

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