CureVac 專注於下一代 Covid-19 疫苗

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  • 時間:2021/10/18 下午 01:30:00
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Developer CureVac said its shot once considered a promising Covid-19 vaccine candidate would arrive too late to have a viable market.
PHOTO: LUIS TEJIDO/SHUTTERSTOCK
By Denise Roland
Updated Oct. 12, 2021 9:57 am ET

轉自華爾街日報


德國的 CureVac NV 表示將擱置其最先進的 Covid-19 疫苗並專注於新版本,這是開發針對該病毒的疫苗的努力正在進入以下一代疫苗為中心的新階段的最新跡象。

最初的大流行疫苗開發熱潮似乎以少數明顯的贏家告終,整個西方世界的免疫驅動由輝瑞公司與合作夥伴 BioNTech SE、AZ 和 Moderna 公司生產的疫苗主導。該領域可能正在縮小更進一步,由于輝瑞疫苗的高效率和對罕見副作用的擔憂,現在有數十個國家要求供應輝瑞疫苗。

儘管如此,從長遠來看,潛在需求意味著後起新秀可能會有市場。如果下一代疫苗對當前的疫苗作物有某種改進,例如對主要變異的效力更強、更方便、副作用更少或更容易儲存和運輸,那麼可能會出現新的開口。

CureVac 週二表示,它曾經被認為是一種很有前途的 Covid-19 疫苗候選者,但來得太晚了,無法擁有一個可行的市場。今年早些時候,它報告了令人失望的療效結果。這家生物技術公司的股價在周二的消息傳出後下跌了 13,現在計劃將其重點轉移到旨在變體或促進的新候選者上。

「我們不會放棄 Covid 疫苗,」CureVac 首席執行官 Franz-Werner Haas 說。 「為了第二個產品,我們放棄了第一個產品。」 賽諾菲 SA 上個月表示,它將放棄自己的一項 Covid-19 疫苗工作,並表示它也認為市場潛力已經超過了該公司。

重點轉向第二代 Covid-19 疫苗突顯了該疾病疫苗的開發和批量生產速度之快,這種疫苗在兩年前還不存在。

隨著 2020 年頭幾個月大流行病的爆發,世界各國政府向數十種潛在的 Covid-19 疫苗投入了數十億美元,但不確定哪些會成功。

大約在那年年底,第一批產生臨床試驗結果的疫苗--那些由輝瑞-BioNTech 合作和 Moderna 開發的疫苗--在幾天之內以驚人的方式取得了成果,功效讀數超過 90。在這些早期試驗中,阿斯利康 (AstraZeneca) 的注射證明效果較差,但該公司承諾以成本價出售它,為其在全球市場上提供了動力。

另一種來自嬌生公司的西方製造的疫苗緊隨領跑者,但由於製造問題和對與疫苗相關的罕見血凝塊的擔憂,一直在努力獲得牽引力。這種擔憂也抑制了一些國家對阿斯利康注射劑的需求。在其他地方,位於馬里蘭州蓋瑟斯堡的 Novavax 正在努力使其疫苗在美國和歐盟獲得批准,但這些努力因製造問題而被推遲。

根據國際醫藥製造商和協會聯合會的數據,到今年年底,世界各地的製造商有望生產 120 億劑,到明年 6 月將生產 240 億劑。預計其中大部分將來自輝瑞-BioNTech、阿斯利康以及中國的國藥和科興。這是世界衛生組織所說的為全球 70 的人口接種兩劑方案所需的 110 億劑的兩倍多,儘管目前尚不清楚這些疫苗最終會在需要接種的國家使用他們。

CureVac 曾希望其疫苗能在全球市場上找到一席之地,儘管在試驗中證明其效果遠不如其他疫苗。但該公司週二表示,在歐洲藥品管理局最近告訴該公司它不會加快進程,這發生了變化,最有可能將決定推遲到 2022 年第二季度。

CureVac 首席開發官克勞斯·埃德瓦森 (Klaus Edvardsen) 在接受采訪時說:「到那個時候,世界上目前無法獲得疫苗的地區可能會被其他地區覆蓋。」 「這是正確的方法,不要鎖定我們的資源以試圖獲得不會導致許多患者或個人實際接種疫苗的批准。」

EMA 表示,它對主要研究中發現的疫苗質量和適度功效存在疑問,「仍有待令人滿意地解決。」

在賽諾菲上個月決定放棄其一名候選人之後,CureVac 是最新一個削減虧損的後起之秀。這些公司和其他公司現在都在尋求更多的利基機會,因為全世界都在努力解決如何從長遠來看與病毒共存的問題。

這家德國公司正在與葛蘭素史克 (GlaxoSmithKline) PLC 合作開發新版本的疫苗,希望能證明其更有效。賽諾菲還與葛蘭素史克合作,繼續開發另一種疫苗,希望能找到一劑強心針。

「不需要另一種針對武漢毒株的疫苗,」愛德華森博士說。

即使 CureVac 能夠第二次開發出更有效的疫苗,它也很可能進入一個比現在更加擁擠的領域:根據麥吉爾大學的 Covid-19 疫苗追踪器,目前有 144 種候選疫苗處於臨床測試的各個階段.

CureVac 曾被認為是開發 Covid-19 疫苗的領跑者,但其研究受到延誤和不幸的困擾,包括其創始人 Ingmar Hörr 在大流行開始時遭受嚴重中風。


其名為 CVnCoV 的疫苗基於與輝瑞和 Moderna 開發的技術類似的技術,該技術使用一段稱為信使 RNA 或 mRNA 的遺傳密碼來指示細胞製造病毒的刺突蛋白,從而引發免疫反應。

雖然輝瑞和 Moderna 修改了他們的 mRNA 以提高穩定性並減少對注射的不愉快反應,但 CureVac 堅持使用未修改的 mRNA。這意味著 CureVac 必須保持低劑量以減少副作用,同時也降低了注射的療效,在其關鍵臨床試驗中低於 50。

Edvardsen 博士說,CureVac 現在正在研究各種調整,包括對輝瑞和 Moderna 對其原始方法進行的修改,以期開發出更強大的疫苗。 「我們必須誠實,接受科學告訴我們的東西,」他說。

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