Nature:一類幫助新皮質形成的干細胞

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  • 時間:2010/6/8 下午 06:10:00
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本文取自 生物谷

據國外媒體報道,「人腦的大小」與智力的關係一直是科學家研究的重要課題。現在,經過一系列突破性研究,科學家認為,他們已經找到了可以讓人類大腦變大的方法,未來大頭人將比現代人更聰明。

人的大腦是人體中最微妙的智能器官。人腦和動物腦有著很大的不同,雖然從解剖學上看並無太大區別。首先,與其它幾乎所有的動物相比,從大腦在體重中所佔的比率來看,人類的大腦是比較大的;其次,人腦雖然只有1.5kg,但是卻由140億個神經元組成,極其複雜細緻;第三,人類大腦的結構也遠遠比其它動物的複雜,大腦成比例地擁有更多的與處理更高級的腦功能相關的區域,例如認知與記憶。因為這些因素,在很大程度上使人類成為地球上的優勢物種。與其他動物不同,靈長類動物和人類有一個非常龐大和發達的大腦皮質,這對進化非常重要。人類有些高級智力行為是由這個皮層區域控制的,包括意識,語言等能力。據悉,人腦從內側往外分原皮質、舊皮質、新皮質三大部分。原皮質起著爬蟲類腦的作用,舊皮質起著哺乳類腦的作用,原皮質和舊皮質與嗅覺和內臟活動有關;惟有人類有別於其它動物的新皮質特別發達,佔大腦半球皮質的96以上,是多極神經元集中的部位,成為機體各種生命活動的最高調節器,新皮質是用來學習知識和進行精神活動的。而研究發現,大腦的高級神經活動可能與新皮質的厚度有密切關係,新皮質越厚,人的智商越高。

這項研究是由加州大學舊金山分校的一組研究人員負責。研究人員注意到,大腦中有一類新發現的干細胞可以在很大程度上幫助新皮質的形成。該校的神經生物學家阿諾德?克雷格斯坦(Arnold Kriegstein)指出,新型干細胞很有可能也存在於貓等哺乳動物大腦中,不過,在靈長類動物和人類大腦中這種干細胞會更活躍,數量也更多。因此,當這些干細胞向神經元發展,就成為大腦中「電信號」的主要渠道,理所當然地,原始細胞轉化為越來越多的神經細胞,因此形成了更厚的新皮質。隨著干細胞研究領域向深度和廣度不斷擴展,人類的大腦有望變得更大,未來的人將變得更聰明。

此外,這項科研成果還有助於找到治療腦部疾病的新方法,例如老年癡呆症和帕金森氏症,許多科學家的許多研究成果已經在慢慢試圖揭開這類腦疾病產生的病因,他們一般利用老鼠做實驗。但克雷格斯坦認為,這種類型的研究可能會產生誤導,因為人和老鼠大不一樣,大腦新皮質這一特殊區域肯定會相差甚遠。如果要更準確地研究這些腦部疾病,就需要瞭解人腦新皮質和鼠腦新皮質之間的差異。關於這項研究的詳細報告發表在最新一期的《自然》雜誌上。

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